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医生一句初恋承诺,发明“最牛飞行器”上天

2010-11-11 09:14 未知 点击:我要评论(8条) 收藏 挑错 推荐
  

  2010年1月22日,据美国《每日科技》网站报道,美国国家航空航天局(NASA)近日公布了一种仅供一个人飞行的电力驱动隐形飞机——“海雀(Puffin)”,这种超静音、可悬浮的概念飞机,使用了碳纤维复合材料,外形看起来像一套飞行服或是带了个座位的飞行背包,它将会大大改变人们对“飞行”概念的传统认知。
  谈起研制这种单人飞行器的初衷,工程师无限温柔地说:“这一切,都要拜我妻子所赐!”随着他的深情讲述,一个传奇而浪漫的爱情激荡着会场所有人的心……
患恐高症失去初恋女友
  马克·摩尔1972年出生于美国加利福尼亚州的一个中产家庭,父亲是当地有名的牙医,母亲也是州立医院的一名产科医生。在家庭的熏陶下,20岁那年,马克考上位于美国东部康涅狄格州的耶鲁大学医学院。
  1994年9月,马克申请休学一学期,应聘进纽黑文市的一家滑翔伞俱乐部当实习教练员。一天,俱乐部来了一群金发碧眼的女孩,健康而性感。
  “书呆子”气十足的马克在给其中一位美女系伞扣时,不小心触碰到对方胸脯坚挺的双峰,当即紧张得鼻尖冒汗,女孩却嫣然一笑:“我叫海伦,你是新来的吧?”通过聊天,马克得知海伦是耶鲁大学法学院的大一新生。海伦平时最喜欢玩刺激的极限运动,今天正是陪同学前来体验“飞伞”运动的。
  1995年圣诞节,耶鲁大学举办盛大的化装舞会。马克也随同学加入到狂欢的人群中。当一个女孩摘下面具时,他一眼就认出了那是海伦。马克欣喜地邀请她跳了支舞,久别重逢的两个年轻人成为了朋友。
  接下来的一年里,马克频频约会海伦,并带她玩遍了东海岸的大型游乐场,两人感情渐深,双双堕入热恋。唯一的遗憾是,由于恐高胆小,马克跟本不敢玩比较冒险的游乐项目。有一次,马克“舍命陪君子”,陪海伦一起玩了一次“宇宙飞轮”,竟吓得当场呕吐。海伦惊得也跟着呕吐起来,这成了他们恋爱过程中的一次很不好的回忆!
  1997年6月,临近毕业时,马克向海伦求婚。海伦想了很久,半开玩笑半认真地打赌说:“我喜欢飞翔而你恐高,我们就像飞鸟和鱼不是同一个世界的人。如果你真能飞上蓝天,我就嫁给你!”
  海伦大四那年,在父母的安排下她来到纽约一家律师事务所实习,并爱上了风流倜傥的指导老师,两人私定终身。
为爱废寝忘食研制飞行器
  经历艰难的求职,马克终于在27岁那年谋到一份令他满意的职位——康涅狄格州立医院的脑外科医生。在这期间,马克仍然对海伦念念不忘,并时不时关注着她的消息。然而,他通过海伦的同学了解到的消息是不幸的——海伦婚后并不幸福。她的丈夫凯恩是一个风流才子,加上他大律师的身份,经常与一些失婚的女当事人鬼混。
  马克得知消息后,一方面为海伦惋惜一方面又心存侥幸。如果海伦经历这次婚变,她会回心转意跟自己重温鸳梦吗?
  1998年夏,马克在由康纳利主演的007系列电影《雷霆谷》里,看到詹姆斯·邦德依靠一架绑在背后的火箭推进器,成功逃过了敌人的追杀。电影花絮介绍说,007背上的那东西不是道具,而是贝尔宇航公司设计的真实机械,只不过由于燃料限制,那台火箭推进器只能带人在空中飞行30秒钟。
  这部电影带给马克很大的启发,心想要是自己也能发明一种单人飞行器,那不也同样能在蓝天翱翔吗?可是,他查阅了大量的相关资料,发现这种想法以前也有人设想并研制过。这个疯狂的念头一旦在他心底点燃,就再也掐不灭了。
  在这一点上,马克的同学们都夸他继承了“蔑视权威、追求自由”的“耶鲁精神”之精髓,只有马克自己知道潜意识里仅仅是为了海伦的那句玩笑。从那以后,马克就一头扎进了介绍飞行器的各种资料中,孜孜不倦,废寝忘食。
  在权威资料介绍中,单人飞行器(one-man flight vehicle),指供个人使用的轻便飞行装置,由微型喷气发动机和操纵系统组成。发动机产生的推力足以使单人升空;操纵系统用以保持平衡和改变飞行状态。整个装置由单人携带(多装在背部),可以完成上升、下降、悬停和平飞等动作。由于重量和体积的限制,单人飞行器所带的燃料仅能供发动机工作数十秒钟,要想远距离飞行和留空时间较长,首先要解决燃料问题。
  一晃5年过去,马克从事过制造和地产业,每赚到一笔钱,他都用于单人飞行器的研发,终于设计出一种微型双螺旋桨单人飞行器。这种单人飞行器的操作很简单,稍加训练,任何人都可以嚼着口香糖轻松地驾驶它飞行。
  在这期间,马克得知海伦已经离婚,深受打击的她再也不相信爱情了,每天靠拼命工作来打发时间,要么就是参加各种派对,虚度人生。而马克因为醉心于飞行器的研究,也没有时间谈恋爱,只是偶尔会打个电话给海伦,鼓励她笑对生活,算是表达自己对她的爱意。
  到了2002年7月,马克研发的这种飞行器已能飞离地面0.6米高,但对他来说,0.6米几乎和天堂的高度一样高了。有了这个开始,马克进展迅速,只要再完善一些细节,他的单人飞行器就能飞过树梢,水平速度达到每小时128公里;在208公里的时速下,油耗量也比汽车高不了多少。
  这个进展,让马克情不自禁手舞足蹈起来。他打电话给海伦说:“亲爱的,我快要成功了!”马克滔滔不绝地“卖弄”着他的成果,换来的却是海伦一声沉重的叹息:“唉,都这么多年过去了,你还把我那句玩笑话当真啊!”马克很认真地说:“我会当真的!”
  经历过一段时间的消沉后,海伦慢慢从失婚的痛苦中走出来。她重新审视马克对她的这份执著的爱,愈发显得弥足珍贵,所有的浪漫都不过是年少轻狂的借口,踏踏实实的爱才可以维系一生。于是,她决定回到马克身边,照顾他的生活,让他安心实现他的单飞梦想。
  海伦的回归,更加让马克如虎添翼。但到了2003年年底时,他在资金和技术上都遇到了瓶颈。为了寻求资金上的支持,他开始在这种单人飞行器的功能上挖掘其军用和商业价值,去找有关机构拉赞助。
“最牛飞行器”为爱翱翔蓝天
  2004年3月,马克先是找到美国国防部,向负责武器采购的官员介绍了他的飞行器,一番唇枪舌剑下来,马克成功地从国防部拿到了500万美元的研究经费。
  事实上,自“9·11”事件后,美国国内反恐和国外军事活动不断增加,军队越来越强调在各种特殊环境和恶劣条件下作战的能力。在此情况下,马克公司研发的“单飞”个人飞行器,以及将由此衍生出来的“双飞”双人直升机、“骡子”无人直升机,由于具有能够装备单兵,不受地理环境限制等优势,开始备受瞩目。美国陆海空三军、特种部队和CIA都对这一项目表示关注。
  有了钱后,一切都好办了。马克面临的最大问题是能否在不大幅度增加成本的情况下,解决燃料持久性和增加安全性。为了解决这些问题,马克愁得吃不下饭,睡不着觉,头发也掉得厉害。海伦见他陷入困境,一边安慰他,一边积极帮他支招。海伦提醒说:“既然是技术方面无法突破,为何不去向NASA(美国国家航空航天局)寻求支持呢?”
  一语点醒梦中人。马克来到位于弗吉尼亚州汉普顿市的NASA兰利研究中心,向中心主管说明了他的构想以及遇到的困难,希望能够得到帮助。
  中心主管立即招集来自美国国家航空航天局、麻省理工学院、佐治亚理工学院、美国航空航天研究所,以及M-DOT航天公司的专家一起开会商议,并提出了一些可行性强的设计方案。即在设计上选用了电动机,而非内燃机作为动力装置,其可靠性约可达到内燃机的10倍,甚至是20倍以上。
  通过不断地改进技术,到2009年初,马克公司已经成功研发最新型的单人飞行器。这种由碳纤维复合材料制造而成的“单飞器”,机身重量为135公斤。其理论上的巡航速度为240公里/小时,而极限速度则超过480公里/小时,其飞行高度可达到约9150米。
  当它停降在地面时,尾部能分开变成四条腿,以充当机体的起落架,确保它能稳稳站立。当飞行员准备起飞时,机翼上的襟翼会倾斜,以便使2.3米宽的螺旋桨旋翼产生的上升气流发生偏移,这样就可以确保飞机在起飞前,一直停留在地面上并做好起飞准备,同时也可以防止乱流将其刮倒。当它垂直起飞上升后,先悬停,然后俯身进行水平飞行,此时,飞行员采用俯卧姿势,犹如趴在滑翔机内一样。当降落时,它的四条外伸弹性腿架将会扩展开来,以支撑这架机身长达3.7米,翼幅4.1米的飞机。
  尽管使用现今最先进的锂电池,“海雀”的样机也仅能达到80公里左右的航程。马克表示,研究人员正计划在未来5至7年内,将现有电池的能量密度提升3倍,到2017年,“海雀”的航程达到240公里应当不成问题。
  当众人提议给飞机取个名字时,马克的脑海中马上浮现初次见海伦飞伞的情景,脱口而出说:“海雀(Puffin),就叫它海雀吧!”接着,马克又解释说:“海雀被称为自然界中最环保的鸟类,因为它会把自己的排泄物隐藏起来。我们设计的飞机也很环保,基本上不用排放尾气。此外,海雀大多趋于独居,只有在陆地上进行交配时才会聚集在一起,而我们的飞机正是一个单人操作的装置,这个名字很贴切。”
  为了完成试飞,马克必须先克服自己的恐高症。这些年来,马克曾尝试各种各样的治疗和训练,只要有机会,他就坚持每天站在17楼的阳台上往下看,或者选择乘坐透明电梯,症状有所减轻。但为了强化治疗进度,从2009夏天开始,他决定采用比较危险的暴露疗法(又称满灌疗法),即让求治者进入最使他恐惧的情境中,通过反复刺激来缓解患者病情。马克每个周末都去参加滑翔俱乐部的“飞伞”和“跳伞”运动。有一次,他甚至掉进大海,差点被淹死……
  2010年1月,马克等人完成了一架大小为“海雀”三分之一的悬浮式测试样机。试飞那天,同样是个艳阳天。马克驾驶着自己研制的“小海雀”单人飞行器,徐徐升向蓝天,短暂的眩晕过后,他的眼前慢慢变得清晰,呼吸窘迫的现象也慢慢缓解。他不由得惊呼道:“我可以飞了,我不再恐高,哦,感谢上帝!”而阳光下的海伦笑靥如花,感动得热泪盈眶。这个“书呆子”,为了自己一句言不由衷的话,他竟苦苦钻研了这么多年,还有什么比这份真爱更可贵呢?
                  

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