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20世纪最大的艺术品诈骗案始末

2010-11-18 15:01 未知 点击:我要评论(8条) 收藏 挑错 推荐
  

  2010年2月初,英国作家兰尼·萨利斯布里的新书《超级骗子》高调上市,这是一本传记体小说,以伪造数百幅现代艺术大师名画震惊全球的德鲁和迈亚特的真实经历为原型,记录了迈亚特如何从潦倒不堪的穷画家到创造出被英国警方誉为“20世纪最大的艺术诈骗案”锒铛入狱,以及后来又如何成为一位受人敬仰的艺术大师的故事……
半生潦倒遇“知音”
  64岁的约翰·迈亚特儿时就表现出超凡的艺术天分,父亲曾开玩笑地对妻子说:“亲爱的,看来我们的儿子以后会成为伟大的‘毕加索’呢!”谁也没有想到,这句话在数十年后竟然得到了印证。
  迈亚特没有辜负父母,他的作品总能引来一片赞扬之声,尤其是模仿各时期名家的画作,更是到了以假乱真的地步。然而成年后,迈亚特发现理想和现实却出现了严重的偏差。尽管迈亚特能惟妙惟肖地临摹大师们的作品,但这也成了阻止他成功的致命缺陷,因为他没有自己的风格。
  20世纪80年代初,迈亚特结婚了,为了养家他找了一份销售员的工作,但他做得并不开心。于是他利用业余时间进行创作,希望能受到关注,可是生活的打击却接踵而至:一直支持他的父母相继去世,妻子则因婚外情抛弃了他和孩子。
  到41岁时,迈亚特早已泯灭了成为艺术大师的雄心壮志,仅有的心愿就是赚到足够多的钱让孩子们过上富足的生活。
  思来想去,迈亚特决定利用自己的特长。1986年,他在英国《私家侦探》杂志上打广告,称可以创作近代和当代艺术大师的“逼真模仿画”,而这种行为在当时是合法的。
  广告引起一个名叫德鲁的人的注意,虽然他对外自称是位核科学家,事实上只在英国原子能管理局做过3年小职员。德鲁有着天生的商业嗅觉,一直在寻找各种可以发财的机会,当他看到迈亚特的逼真“伪作”时大喜过望。不动声色地以每幅150英镑的价格一次购买了五幅赝品。一下赚到750英镑,迈亚特快要高兴得发疯了,把德鲁当成了知音。但是迈亚特没想到,德鲁拿到他的画作后直奔了拍卖行。
  拍卖行的专家们经过鉴定,一致认为这几幅作品都是货真价实的真迹!德鲁因此轻松赚到了数万英镑。尝到甜头的德鲁此后又陆续从迈亚特手中购买了二十多幅模仿名家的画作,并将它们当作莫奈、毕加索等人的真品高价卖给博物馆及其他艺术品交易商。由于迈亚特模仿的水平高超,竟没有鉴赏专家看出这些画作是赝品。
  两年的时间里,德鲁从假画生意中赚到了数十万英镑,而支付给迈亚特的报酬却只是九牛一毛,这让他感到有些于心不安。1989年,当迈亚特向他诉说自己十分担心福利机构可能从他身边夺走孩子时,德鲁终于决定带他一起发财致富。
  一天德鲁打电话给迈亚特:“上次你交给我的那幅模仿阿尔贝茨·格莱兹的小画,专家鉴定认为是真品,克利斯蒂拍卖行估价2.5万英镑(5万美元),你有没有兴趣分一半?”迈亚特一听立刻明白了其中的玄机,虽然知道自己应该拒绝德鲁,可生活的拮据让迈亚特无法抗拒这么一大笔金钱的诱惑,终于在德鲁“好心”的劝诱下接受了这笔灰色收入。
  有了这一万多英镑,迈亚特带着孩子们搬出了狭小的公寓,还把孩子们送到更好的私立学校接受教育。看到孩子们幸福的笑脸,最后一点顾虑也从迈亚特心中消散了。
强强联手骗翻天
  从此以后迈亚特开始按照德鲁的要求,模仿世界绘画大师的笔法和签名,德鲁则想方设法从跳蚤市场淘来旧画布,然后提供相应的画册和幻灯片,让迈亚特用作临摹的样板,还弄到一种修复画作常用的清漆,它可使颜料产生一种自然的裂痕,从而使画作看上去年代久远。为了能让年代久远的效果显得更逼真,他们甚至用到了花园里的泥土和吸尘器中的灰尘。出于安全考虑,他们商定只伪造那些现代名家的画作,因为伪造早期大师的作品难度更大,尤其是几百年前的颜料相当难找,花费也极其昂贵。就这样,迈亚特的赝品画通过德鲁源源不断流进艺术品市场。
  令人难以置信的是,由于迈亚特的技艺太过高超,他模仿名家的画作竟然骗过了许多世界著名的博物馆和美术馆。
  而善于总结和创新的德鲁经过长期与各类收藏家打交道发现,如果有“可信文件”证明赝品画的“名家身份”,那么拍卖价将会更高,甚至还有可能被认定为某名家的“失落之作”而拍出天价。为此,德鲁居然胆大包天高价聘请电脑黑客潜入英国各大美术馆、博物馆的网络系统,修改了保存艺术品的登记册,为迈亚特的模仿画作添加虚假出处和已故知名鉴赏家对该作品的证明文件等虚假信息。
  德鲁自己也想不到,他的计划竟会异常顺利,于是他胆子越来越大。他打听到伦敦泰特美术馆中保存着世界最齐全的现代艺术家画作目录、展览记录和手写档案文件,他又决定将一些假证明文件偷偷塞进泰特美术馆的档案里面!
  德鲁假称自己是富有的收藏家,将一幅法国艺术家比埃西尔的印象派画作“慷慨捐赠”给泰特美术馆。泰特美术馆如获至宝,专门举办了一场声势浩大的展览。可是他们无论如何想不到,这幅备受艺术家们追捧的“名作”其实是两周前才炮制出的赝品,始作俑者正是德鲁和迈亚特!
  德鲁由此获得信任,得以自由进出美术馆档案室。等到时机成熟,他偷偷将一份伪造文件塞进了档案中,这份假文件称,贾科梅蒂曾创作过一幅名为《站立的裸女》的画作。 
  按照德鲁的预想,下一步只要迈亚特冒贾科梅蒂之名画出《站立的裸女》,再加上泰特美术馆的这份假证明,这幅赝品的身价将有望拍出天价。
  然而此时迈亚特的心态却正在改变。他因绘制名画赝品赚了很多钱,又娶了老婆,还生了三个孩子。可是物质上的富足却无法弥补良心的不安,为了减轻心中的负罪感,迈亚特偷偷将一部分收入捐给了教会,期望能得到上帝的宽恕。可是即使这样他还是经常失眠,神情日渐憔悴起来。特别是有一天,当他翻看另一位画坛造假前辈埃尔米尔·霍里的传记,看到书里有位画廊老板这样评论说:“霍里是一位赝品画大师,却不是创作的天才,他已习惯于借用别人的技法,结果忘记了自己是谁。”看到这里,迈亚特只感到心脏仿佛被子弹击中了。
  于是,当德鲁打电话要迈亚特假贾科梅蒂之名画出《站立的裸女》时,迈亚特称自己决定实现年轻时的理想,那就是一旦作品受到关注,就转行去做美术老师。德鲁大吃一惊,再次百般劝诱,见迈亚特仍不为所动,德鲁恼怒地威胁说,这是最后一次合作,如果迈亚特不答应,就别怪他让迈亚特当不成美术老师。迈亚特只好硬着头皮答应画最后一次。
  然而人算不如天算,正是这幅《站立的裸女》暴露了一个世纪大骗局。
东窗事发人生逆转
  原来,瑞士画家贾科梅蒂经常让妻子当裸模,而迈亚特害怕造假行为被发现,始终不敢雇模特,只凭记忆和想象来创作《站立的裸女》。虽然这幅画的总体效果不错,但迈亚特始终无法画好裸女的脚,他要德鲁给自己更多的时间,但迫不及待的德鲁坚持要求迈亚特在裸女面前画一张桌子,挡住裸女的脚。迈亚特明知不妥,但仍然照办了。
  《站立的裸女》立即被专家鉴定为真迹,伦敦苏富比拍卖行同意主持这幅画的拍卖,拍卖价高达18万到25万英镑之间。眼见又是一笔巨款即将到手,德鲁欣喜若狂,不料就在这关键时刻,贾科梅蒂研究专家玛丽·丽莎·帕尔默对该画的真实性产生了怀疑:裸女面前摆的那张桌子明显破坏了整幅画的布局,帕尔默相信贾科梅蒂绝不会犯这样低级的错误。可是让她大惑不解的是,这幅画居然有“证明文件”。
  满腹狐疑的帕尔默展开调查,当她仔细研究那份“证明文件”时,终于发现了其中的破绽:文件上印的照片过于清晰,明显与年代不符,显然是近期加进去的。帕尔默成功说服了苏富比终止拍卖,德鲁也因此开始引起人们的怀疑。
  就在这时又发生了另一件事,德鲁包养情人的秘密被他的妻子发现了,两个人大吵一架后,被气昏了头的德鲁太太竟然跑到警局,将德鲁与迈亚特的勾当向警方和盘托出,并呈交了3袋赝品和一些相关证据。
  面对确凿的物证、人证,迈亚特被逮捕了,他向警方坦白了一切。不久,英国最高法院以艺术品伪造罪判处迈亚特一年监禁,德鲁则获刑6年,这起案件被英国定为“20世纪最大的艺术品欺诈案”。
  迈亚特的人生传奇到此还未结束。他本以为监狱生活将苦不堪言,但让他始料未及的是,当知道他入狱的原因后,所有犯人竟然都对他充满了敬佩。“他们叫我‘毕加索’,让我帮他们读信,我也帮他们写信给家人或者律师。”迈亚特说,“我还给狱警画肖像画,一张肖像画,他们给我两张电话卡作为报酬。”迈亚特在狱中获得了“毕加索”的绰号,也以特殊的方式印证了父亲的“预言”。
  由于表现良好,迈亚特只在监狱里呆了4个月就被提前释放了,而这场牢狱之灾也让迈亚特的心灵获得了彻底的解脱。德鲁虽被判刑6年,他也只坐了4年牢就获释出狱。出狱后的德鲁没有迈亚特那般彻悟,坚称自己受到了“政府的阴谋陷害”,不停地到处申冤诉苦。
  出狱后,迈亚特没有刻意隐瞒自己的行踪,因为那段时间报纸和电视上到处都是关于该案的报道,他知道自己无法逃避,只能坦然面对。这段不光彩的历史让迈亚特成了当地的名人,不过人们的态度都出乎寻常的宽容和友善。至于今后的路该怎样走,迈亚特却很迷茫。
  突然有一天,迈亚特接到当初逮捕他的克里斯警员的电话,他曾在迈亚特等待审判的日子里给予过他极大的照顾。克里斯对他说:“我现在还清楚记得有一晚你曾对我说过‘如果给我机会,我愿意做回我自己,只画自己的画。’难道你忘了吗?你应该继续画下去!我准备第一个聘请你,1500英镑给我画一张全家福如何?”迈亚特大为感动,这之后重新拿起了画笔,让他自己都没有想到的是,生意竟然异常火爆。
  他不断收到来自世界各地的定金,要求他画一些“世界著名艺术家风格的作品”,不过现在迈亚特制作的赝品可以名正言顺地以数百乃至数千英镑的价格出售。因为每幅画背后都明确标注着“真实的赝品——约翰·迈亚特”的字样。
  迈亚特说:“赝品也有可取之处。面对相对便宜的‘假画’,你可以随心所欲地考虑它是否与窗帘搭配,而面对一幅价值千万的梵高作品,你恐怕就没有这样的胆量了。只要诚恳卖画,就无需内疚。”
  迈亚特同时也成为媒体关注的焦点,不断有电视台邀请他参加各种节目。比如他曾参加拍摄过一档关于伪造艺术品的电视节目,并为节目制作了一幅“毕加索”的画。他还经常到世界各地发表关于艺术品诈骗的演讲,教人们如何辨别赝品画。
  如今迈亚特做着合法的卖画生意,画自己喜欢的各种大师风格的作品,并深受欢迎,被誉为假画大师。2005年,迈亚特在伦敦举办首次个人画展,所有作品都销售一空。
  2010年2月,英国作家兰尼·萨利斯布里在采访迈亚特并取得授权后,出版了传记体小说《超级骗子》,该书上市后再度引发了公众对他的热烈关注,而迈亚特的传奇经历现正被改编成电视剧,不日还将走上美国好莱坞的大银幕。
  至于被迈亚特和德鲁销售出去的数百幅“真迹”的下落,两个人都不约而同选择了沉默。在诈骗案告破后的几年间,帕尔默又先后发现了好几幅贾科梅蒂的赝品画,这些画的伪造水平实在太高超,并且都有来自一些著名博物馆的“证明文件”。然而帕尔默自己也承认,贾科梅蒂的赝品画不过是德鲁和迈亚特造假的冰山一角。
  迈亚特坦言,每当他到世界各地的博物馆和美术馆参观时,仍经常看到自己炮制的赝品被当作真品展览,这些赝品显然逃过了警方的追查。每逢这时,迈亚特总是选择保持沉默,一是因为他不想让那些无辜的收藏家失望,二是担心这些赝品的身份曝光后,会被警方销毁。毕竟,只要这些赝品画还在世界各地被展出,这个历史上最富传奇色彩的“造假大师”仍将在艺术史上拥有自己独特的地位。他究竟是超级骗子,还是艺术大师,所有是与非都只能留待后人评说。
           

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