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第五十六号教室的奇迹

2010-11-10 14:53 未知 点击:我要评论(8条) 收藏 挑错 推荐
  

  在美国,有这样一间神奇的教室,二十五年来,所有在这间教室呆过一年的学生,成绩都会得到提升,命运发生积极的改变。制造奇迹的,是一个叫雷夫·埃斯奎斯的小学老师,他将一间破旧漏雨,面积不过40平米的教室,办成知识的摇篮和人格的花园,为全美名校输送5%的顶尖人才。雷夫本人也成为唯一同时获得过美国总统颁发的“国家艺术奖”和英国女王颁发的帝国勋章的人。他的事迹轰动整个美国,还被拍成纪录片,他的著作《第56号教室的奇迹》成为美国最热门的教育畅销书之一。本文将撷取一些经典片段,来展示这个美国小学老师的探索以及不懈的追求,以期对中国的教育者和家长有所借鉴和裨益。
点亮一盏有故障的酒精灯
  伯恩特小学位于洛杉矶贫民区,是全美学生最多,教师最少,装备最差,秩序最乱的学校。1984年2月,年轻教师雷夫·埃斯奎斯心灰意冷地决定离开学校。这天下午是雷夫上的最后一堂课,给学生讲解水的不同状态,雷夫事先将39盏酒精灯,分发给了学生。
  教室里乱哄哄的,有人将灯当蜡烛点燃再吹灭,有人将燃烧的火柴当做武器,在教室里追打。没有人看雷夫做示范。雷夫无措地站立。迷蒙中,他看到一个女孩在哭泣,因为右手有一点残疾,常常被欺负,雷夫早就对她充满同情。
  雷夫朝女孩走去,发现这次欺负她的不是同学,而是上帝,因为39盏酒精灯中,独独发到她手里的那盏没有灯芯。过去的一年半里,他没有给这所学校带来一丝改变,在这最后一节课里,他想尽力让这个女孩的心情有些小小的改变。雷夫仔细端详灯芯孔,看到灯芯孔的深处有一个黑点。那正是灯芯,它只是掉下去了,并不是不存在。雷夫将灯芯挑出来,然后点亮。出乎意料地,女孩盯着他尖叫起来。一边打闹的孩子们也围过来,都指着他大叫。雷夫觉得头上一阵灼痛,才知道因为靠酒精灯太近,他乱蓬蓬的头发被烧到了。
  有几个男孩立即扑上来,使劲拍打他的头。火被扑灭后,有男孩叫道“我打到他的头了,我打到他的头了。”这就是男孩们的行事方式,他们明明英雄地帮助了他,却坏蛋一样叫嚷着好像欺负了他。
  雷夫回头看女孩,她笑了,灯火映照得眼睛熠熠生辉。那一刻,哀伤烟消云散,雷夫感觉棒极了,他进而发现,头发着火了都不知道,忘我地投入一件事,感觉神圣而美好。既然这样,为什么不能将忘我的精神扩大到所有的教学过程,沿着既定的方向继续前进呢。想到女孩今天放学回家的路上,必然会因为受到重视而会心微笑,雷夫知道他点亮的不仅是一盏有故障的酒精灯,还有女孩对学校的信心。
  那堂课,雷夫没有让孩子们明白一个化学原理,却通过排除一个小小的故障,让一个小姑娘明白了不放弃就有希望的道理。他认为自己可以做更多。
捡回一条脏板凳
  雷夫明白,他虽然没有能力改变大环境,但可以改变小环境。雷夫带的班位于一栋三层小楼的顶层,教室序号为56。这间不到40平米的房间,顶层有裂缝,如果碰上外面下大雨,里面就会下小雨,教室里木制的椅子,有大大的裂缝,学生们如果不小心摇动了椅子,屁股的肉就会被夹住。雷夫多次向学校反映这些问题,但都得不到处理,他决定通过自己的双手给孩子们一个安全的环境,于是牺牲了好几个休息日,敲敲打打,修好了裂缝和桌椅。
  他满心以为学生们会感激,但情形恰恰相反,没过几天,补好的桌椅又坏了,天花板因为孩子们不断用球撞击,又添了一些新的裂缝。这天晚上,雷夫为教不好一群顽劣的孩子,而黯然神伤,他感觉酒精灯燃烧起来的热情正渐渐退去。
  就在这时,他被电视播放的电影《红袜队的球》所吸引。影片讲的是一个球迷父亲保存着一只二十多年前的红袜橄榄球队全体队员的签名球,这球对他来说价值连城,所以总是警告儿子,不能玩那个球。但父亲认为向年幼的儿子解释二十多年前的球星是件很麻烦的事,所以只说不能玩那个球是因为球上写满了字。
  过了几天,儿子骄傲地找到父亲,说球上所有的字都被他涂掉了,这样就可以玩那只球了。父亲气得想痛打儿子一顿。但转念一想,儿子根本没做错事,是他偷懒没讲清那些字的意义。自那天起,他更珍惜那只空白的签名球,提醒自己,教育不能有任何的偷懒和疏漏。
  雷夫想,怎能要求孩子们一夜之间改变呢,教育没有捷径,他要做的就是,将这些年欠孩子们的一一补回来。
  雷夫开始反复修理被破坏的墙面和桌椅,往往孩子们头一天弄坏的东西,第二天就变好。两次,十次,五十次,有孩子终于苏醒,开始爱惜东西,并阻止其他孩子破坏。
  有个孩子王却不想被雷夫征服,他故意砸烂椅子,并将破碎的木条丢弃在污水沟里。孩子们放学后,雷夫从沟里捡回破碎的木条,清洗干净,重新组装。其间,他的手不慎被钉子划破,鲜血直流。猝然间,坚强的灵魂好像也被钉子刺痛,雷夫止不住泪下。他不知道那孩子正远远地偷看他。
  第二天,那孩子坐在雷夫修好的椅子上,竟然格外安静。雷夫朝他笑了,他知道自己不仅捡回了一条沾满泥污的椅子,更捡回了一颗自暴自弃的心。
  至此,雷夫又得出一条法则,一个正确的教育行为,一遍十遍不能起作用时,一百遍,甚至五百遍,一定能收获奇迹。
发明教室富翁游戏
  1984年4月,雷夫所带的五年级只有两个月就要毕业了,虽然班风有所好转,但他受到一个巨大的威胁,那些56号教室的其他任课老师,价值观和行为方式跟他完全不一样,他们毫不留情地破坏了雷夫千辛万苦带来的改变。
  于是雷夫向校长申请包班教育,由他一个人担任所有的课程。他倔强地要跟校长打赌,给他两个月时间,如果56号教室在6月份政府组织的考试当中,成绩高于往年,56号教室的事,从此由他一个人说了算。
  从一个化学老师兼班主任,到要教授数学、自然、地理、历史、英语、音乐、体育等多门课程的老师,这对雷夫来说是个挑战巨大,他的策略就是各科不截然分开。在讲授地理时,他让每个同学代表一个州,按照地图上的位置站定,然后问“美国的州数”(50),加上“一打”(12),减去“最高法院人数”(9),加上“半个月的周数”(2),再除以11,等于多少?以这样的方式,穿插着教授数学和社会。
  在课程整合的思路下,雷夫还借用经济管理制度来进行班级管理。他在全班发行一种虚拟货币,答题积极,或者测验靠前的,都可以获得货币奖励,而课桌椅就是商品,座位越靠前,费用越高,存款不多时,可以租用,当存款超过租金的三倍时,就可以买下座位的所有权,如果更多,就可以买下邻座,然后向别人收取租金。
  雷夫还给孩子们分发了一个分类账本,上面标着日期、交易名称、收入、支出等。班上设立了4个银行管理员,他们分别管理八到九个孩子的账户副本,这样每个孩子的财务情况,雷夫都会一目了然。
  通过这种方式,孩子们不仅学会了计算,还知道了什么叫所有权和使用权,懂得了投资与财务管理,体会到了父母赚钱的辛苦,更重要的是,他们亲眼见到一些富翁的产生或者破产,知道努力就能换来位置的上升,懒惰就会掉队。
  当年6月,雷夫的39名学生参加了斯坦福九级测试。结果有3个孩子进入全州前五十名,10个孩子进入洛杉矶前五十名。这创了伯恩特小学的历史纪录。
  雷夫从此明白了教无定法,只要用战士般勇敢的精神,哲人般的智慧,勇于探索,那么即便身处灾难般的制度中,也能营造一片不同的天地。
疯狂的芝加哥远足
  考试的成功,让校长视雷夫为高分的保障,请求他尽量多地带一些孩子。雷夫不想让孩子们只抱着拿高分的期望走进他的教室。他坚持整体接收一个班的39个孩子。
  一天的新课上完后,雷夫会设计三十道题,在最后一节课上让学生做巩固练习,做完的没有家庭作业,做不完的得回家再做。而他批改作业的方式不是评分的高低,而是根据错题的多少,要求全部重做,或者部分重做,学生害怕重做,所以做得又快又好。雷夫将这种思路推广到全年教学计划的安排上,对学生许诺说,如果他们能在十二周内学完十四周的课程,那么剩下的两周,他就带他们去旅游。
  学期末,学生们果然提前学完了课程,但答应赞助学生们旅费的一个企业家出尔反尔,取消了资助计划。雷夫将这一变故,作为人格修养的案例告知学生,引导他们研究和评价社会上一些人的人格缺陷。为了兑现诺言,雷夫带领孩子们刻苦排练莎士比亚剧,并在学校搭建简易舞台,邀请家长们前来观看。因为雷夫已经有了一定的声望,那些没有机会将孩子送到他班上来学习的家长,将看表演当做观摩和学习的机会,通过这种方式,他们成功赚足了旅费。
  钱是自己赚的,又是第一次出远门,孩子们特别听话。在飞往芝加哥的飞机上,他们一个个变成了淑女和绅士,以致于从未见过如此彬彬有礼的学生旅游团的机长,特别地当着全体乘客的面,声情并茂地念了一封感谢信。雷夫知道,人格之花盛开了,它们比窗外的蓝天白云更壮观,更美丽。
  芝加哥之行,让56号教室从此多了两项人格教育的内容,即通过演出艺术节目,赚班级费用;压缩课堂授课时间,增加户外出游的机会。此后,雷夫的学生一年只有四十周留在课堂学习,其他时间都在外面旅行。
飞不起来的火箭不算失败
  1992年,雷夫的39个学生占据了当年全美联考顶尖学生的5%,《纽约时报》尊称他为天才和圣徒,《华盛顿邮报》尊称他为全美最好的老师,总统授予他“国家艺术奖”。英女王为他颁发帝国勋章,媒体天后奥普拉授予他“善待生命奖”,还有人出年薪300万挖墙脚。对于这一切,雷夫始终表现平淡。他表示哪儿也不去,就在56号教室,当一辈子小学老师,由此又给他的学生上了最为深刻的一堂修养课:谦逊。
  由于声名远播,很多其他学校的老师和教育研究者纷纷走进56教室进行观摩。2000年,著名橄榄球明星杰西和一群教育官员一起,走进56号教室,在此之前,他和儿子起了冲突,儿子居然将他推倒在楼梯上。
  那是一堂综合课,孩子们在动手安装火箭模型。杰西发现其中一组弄错了飞弹部分的装置,他走过去,想为孩子们示范正确的方法,但雷夫小声阻止了他。杰西悄声说:“你不知道吗,他们火箭头装错了。机翼也歪了,还有发射架太靠近火箭头了。”雷夫回答“我知道啊。一会火箭飞不起来,学生们就得好好想到底是哪里弄错,火箭飞不起来不是失败,停止解决问题的尝试才是失败啊。”
  杰西骤然明白自己教育孩子的问题出在哪,他从一个平民打拼成明星,走了不少的弯路,他希望孩子比自己走得顺畅,总是不断给他提醒和纠正,结果反而激起了孩子的逆反心理。作为明星的杰西,从此有了自己的偶像。
  如今,雷夫已经在56号教室坚守了二十五年,那些原本出生贫困,对未来没有任何期待的孩子,因为走进了56号教室,而纷纷完成了人生转轨,走进了斯坦福和耶鲁。
  2010年,雷夫为让更多的人分享他的教育经验,著就了《第56教室的奇迹》一书,该书一上市就受到广泛的好评,获得了美国亚马逊图书奖,同时在日本、韩国、印度也居于教育类书籍榜首。尤其在中国,一些对教育制度不满的老师和家长,在得知雷夫的经历后,明白了不满不是个人放弃教育理想的借口。有专家说:“即使我们无法像雷夫·艾斯奎斯这样疯狂,至少我们知道,教育蕴含着无限可能。”
          
 

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